■기자수첩 - "장흥을 지킬 수 있는 해법은 없을까”
■기자수첩 - "장흥을 지킬 수 있는 해법은 없을까”
  • 장흥투데이
  • 승인 2021.03.18 11:19
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과감한 지방이전 만이 답이다
김광남 기자

지방의회가 부활하면서 선거에 뛰어든 후보들은 앞 다퉈 군민들에게 장밋빛 미래를 약속했다.

지방자치제도가 도입된 지 어느덧 30년이 흘렀지만 장흥발전은커녕 오히려 고령인구 감소에 따른 소멸 위기에 걱정해야 하는 처지에 놓여있다. 장흥군은 신생아 출산율이 전국 2위를 차지했다고 하지만 군내 모 초등학교 입학생은 사상초유로 2명이 입학하는 현실에다 고령화로 접어들면서 인구는 쉴 새 없이 줄고 지역발전 마저 낙후되니 걱정이 나오지 않을 수 없다. 인터넷이나 뉴스들을 종합해보면 2040년 각 시군이 소멸할 곳은 수 없이 많을 것으로 전망하고 있고 그 속에 장흥군도 포함되어 있어 그에 대한 대비를 철저히 해야 한다는 말들이 많다.

더불어 서울을 비롯한 대 도시는 인구 과밀로 몸살을 앓고 있는 현상에 극복하려면 지역 발전이 우선인데 장흥군은 발전은커녕 곳곳에 축사들만 늘어나고 있어 관광객들의 눈시울을 적시게 하고 옛날 청정지역의 장흥이 아니라는 말들을 흔히들 하고 있다. 이제 지방 소멸을 막기 위해서는 결국 공기업 지방 이전이 전부라고들 말한다. 지방이전 대상을 공공기관에서 민간 기업으로 확대하는 길 많이 자치단체들이 살아남을 것이라는 답밖에 없다는 현실적 이야기이다.

정부는 도시에서 지방으로 이전할 수 있는 기업에 더 큰 세금 감면 해택을 부여하고 교통, 통신 등 지방의 부족한 인프라 확충에 유인책을 내놓아야 할 것이며 장흥군에서는 의회를 비롯하여 머리를 잡아매고 지역발전과 인구유입에 유력한가를 숙고해야 될 것이다.

또한 정부의 저 출산 예산으로 지방이전을 위한 분야에 과감하게 투자한다면 존폐 기로에선 지역을 살릴 수 있고 장흥에도 보탬이 될 것이며 자연스럽게 출산율은 높아질 것이다.

장흥에 농경단지가 설립된 지 수년이 지났다. 그러나 기업유치는 잰 걸음이고 주위에 풀만 엉성해있다. 실타래처럼 엉킨 문 레들을 해결하기 위해서는 군민 모두를 비롯한 최고 책임자의 각오 또한 중요할 것이며 장흥군민이 풀어야 할 숙제가 아닌가 생각한다.


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